Kaurismaki & Shakespeare: A Dialogue with a Classic

Nataliia Nikoriak


In the direction of post-modernist aesthetics a film version of shakesperian “Hamlet” is analyzed, performed by a Finnish producer Aki Kaurismaki, which manifests itself not only in montaging of the plot structure, the use of play which reveals as a structural base of characters’ actions and can be found on all levels of the film-text (everybody only plays a certain role but not a personality restoring the technique of the del arte comedy). A typical method is used “play in the play” and “screen in the screen”. A contrasting or even paradoxical building of separate fragments is achieved by an active use of stylization method. The film was created in 1987 but inheriting cinema tradition of the previous period (by the middle of ХХ century), the producer uses actively black and white format, a division of episodes with subtitles, darkening of shot, also implements a theatrical decoration of space, minimalism in details, close-up, a small number of cues, plot pauses. In such a way the producer uses a peculiar play with a spectatoridentification of well-known techniques, cinema methods. However this stylization does not hinder the producer to picture the reality of the epoch in a true way.

The dialogue of a Finnish classic Aki Kaurismaki with a classical text of a playwright Shakespeare becomes a bright example of original post-modernist genre-creation of the film-text due to the tangling of a surrealist spectacle with “a boring reality”, tragedy with a sarcastic pathos and also a radical re-comprehension of motivating intentions of the main character that influenced a root deformation of the shakespearean plot.


Shakespeare; Kaurismaki; screen version; chronotope; stylistic paradigms; surrealist tragifarce; denouement


Arutiunian S. Ekranizatsiia literaturnykh proizvedenii kak spetsificheskii tip vzaimodeistviia iskusstv [Screen version of literary works as a specific type of interaction of arts]. Extended abstract of PhD dissertation (Aesthetics). Moscow, 2003, 20 р. (in Russian).

Bagh Peter von. Aki Kaurismiaki [Aki Kaurismaki]. Available at: (accessed 14 Juni 2018). (in Russian).

Gamlet idet v biznes (1987, Finliandiia), rezh. Aki Kaurismiaki [Hamlet goes business (1987, Finland), dir. Aki Kaurismаki]. (in Russian).

Gamlet idet v biznes. Aki Kaurismiaki o svoem fil'me [Hamlet goes business. Aki Kaurismаki about his film]. Available at: (accessed 15 Juni 2018). (in Russian).

Gatilova I. Osvoenie literaturnykh siuzhetov v massovom kinematografe Frantsii i Italii [Applying new literary plots in mass cinematograph of France and Italy]. In: Ekrannye iskusstva i literatura: nemoe kino. Moscow, 1991, рр. 64–77. (in Russian).

Dolin A. Kak ustroen mir Aki Kaurismiaki? [How is the world of Aki Kaurismaki arranged?]. Available at: (accessed 13 Juni 2018). (in Russian).

Entsyklopediia postmodernizmu [Encyclopaedia of postmodernism]. Kyiv, 2003, 503 р. (in Ukrainian).

Zav'ialova D. Gamlet idet v biznes [Hamlet goes business]. Available at: (accessed 15 Juni 2018). (in Russian).

Nesterak O. Shekspir v kinematohrafi 90-kh [Shakespeare in cinematograph of 90s]. Available at: (accessed 7 Juni 2018). (in Ukrainian).

Plakhov A. Vsego 33. Zvezdy mirovoi kinorezhissury [In general 33. Stars of the world film production]. Vinnytsia, 1999, 464 р. (in Russian).

Plakhov A., Plakhova E. Aki Kaurismiaki. Poslednii romantik. Fil'my, interv'iu, stsenarii, rasskaz [Aki Kaurismaki. Last romanticist. Film, interview, scenarios, story]. Moscow, 2006, 296 р. (in Russian).

Saraskina L. I. Literaturnaia klassika v soblazne ekranizatsii. Stoletie perevoploshchenii [Literary classics in temptation of screen versions. Century of transformations]. Moscow, 2018, 910 р. (in Russian).

Shekspir V. Hamlet, prynts Dats′kyi [Hamlet, prince of Denmark]. Kyiv, 2009, 238 р. (in Ukrainian).

Shklovsky V. Zametki o siuzhete v proze i kinodramaturgii [Notes about plot in the prose and the film drama]. In: Voprosy kinodramaturgii, 1956, no. 2, рр. 124–134. (in Russian).

Ekrannye iskusstva i literatura: nemoe kino [Screen arts and literature : silent film]. Moscow, 1991, 244 р. (in Russian).

Iampolski M. Vytesnenie istochnika (Griffit i Brauning) [Finding the source (Griffit and Browning)]. In: Ekrannye iskusstva i literatura: nemoe kino. Moscow, 1991, рр. 77–102. (in Russian).

GOST Style Citations

Арутюнян С. Экранизация литературных произведений как специфический тип взаимодействия искусств : автореф. дис. на соискание ученой степени кандидата философских наук : спец. 09.00.04 „Эстетика” / С. М. Арутюнян. – Москва, 2003. – 20 с.

Багх П. фон. Аки Каурисмяки [Электронный ресурс] / Петер фон Багх. – Режим доступа :

Гамлет идет в бизнес (1987, Финляндия), реж. Аки Каурисмяки.Гамлет идет в бизнес. Аки Каурисмяки о своем фильме [Электронный ресурс]. – Режим доступа :

Гатилова И. Освоение литературных сюжетов в массовом кинематографе Франции и Италии / И. Гатилова // Экранные искусства и литература: немое кино / АН СССР. ВНИИ искусствознания Мин-ва культуры СССР ; [отв. ред. Н. М. Зоркая]. – Москва : Наука, 1991. – С. 64–77.

Долин А. Как устроен мир Аки Каурисмяки? / А. Долин [Электронный ресурс]. – Режим доступа :

Енциклопедія постмодернізму / [за ред. Ч. Вінквіста та В. Тейлора ; пер. з англ. В. Шовкун ; наук. ред. пер. О. Шевченко]. – Київ : Вид-во Соломії Павличко „Основи”, 2003. – 503 с.

Завьялова Д. Гамлет идет в бизнес [Электронный ресурс] / Дарья Завьялова. – Режим доступа :

Нестерак О. Шекспір в кінематографі 90-х [Електронний ресурс] / Олена Нестерак. – Режим доступу :

Плахов А. Всего 33. Звезды мировой кинорежиссуры / А. Плахов. – Винница : АКВИЛОН, 1999. – 464 с.

Плахов А. Аки Каурисмяки. Последний романтик. Фильмы, интервью, сценарии, рассказ / А. Плахов, Е. Плахова. – Москва : Новое литературное обозрение, 2006. – 296 с.

Сараскина Л. И. Литературная классика в соблазне экранизаций. Столетие перевоплощений / Л. И. Сараскина. – Москва : Прогресс-Традиция, 2018. – 910 с.

Шекспір В. Гамлет, принц Датський / В. Шекспір ; [пер. з анг. Ю. Андруховича]. – Київ : А-БА-БА-ГА-ЛА-МА-ГА, 2009. – 238 с .

Шкловский В. Заметки о сюжете в прозе и кинодраматургии / В. Шкловский // Вопросы кинодраматургии. – Москва, 1956. – Вып. 2. – С. 124–134.

Экранные искусства и литература : немое кино ; [отв. ред. Н. М. Зоркая] / АН СССР. ВНИИ искусствознания Мин-ва культуры СССР. – Москва : Наука, 1991. – 244 с.

Ямпольский М. Вытеснение источника (Гриффит и Браунинг) / Михаил Ямпольский // Экранные искусства и литература : немое кино / [отв. ред. Н. М. Зоркая] ; АН СССР. ВНИИ искусствознания Мин-ва культуры СССР. – Москва : Наука, 1991. – С. 77–102.

Copyright (c) 2018 Nataliia Nikoriak

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

The journal publishes research papers on terms: Creative Commons Attribution 4.0 International License 


Pytannia literaturoznavstva
ISSN 2306-2908 
Yuriy Fedkovych Chernivtsi National University
2 Kotsiubynsky str., Chernivtsi 58012, Ukraine